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Contaminación en toallas de papel

Evaluación de las bacterias contaminantes que se encuentran en las toallas de papel sin usar y posible post-contaminación después de lavarse las manos: un estudio piloto

Fuente: Investigación del American Journal of Infection Control

Antecedentes:

La contaminación bacteriana es una preocupación en la industria de la pulpa y el papel. No sólo la maquinaria está contaminada, sino también puede estarlo el producto de papel final. La transmisión bacteriana de toallas de papel sin usar a las manos y las superficies no está bien documentada.

Métodos:

Se determinó la existencia de una comunidad de bacterias cultivables en 6 diferentes marcas de toallas de papel no utilizadas mediante los métodos de cultivo y mediante la secuenciación del ADN ribosomal 16S de bacterias contaminantes. A continuación, se investigaron las posibles transmisiones de contacto en el aire y de manera directa de estas bacterias contaminantes durante el secado de manos después del lavado.

Resultados:

Fueron aisladas de las diferentes marcas de papel no utilizadas entre 102 y 105 unidades formadoras de colonias de bacterias (UFC) por gramo de papel. Las bacterias que pertenecen al género Bacillus fueron ampliamente los microorganismos más abundantes encontrados (83,0%), seguido por Paenibacillus (15,6%), Exiguobacterium (1,6%), y Clostridium dificile (0,01%). Las toallas de papel hechas de fibras recicladas albergaban entre 100 - 1.000 veces más bacterias que las fabricadas con pulpa de madera virgen. Se observó que las bacterias se transfieren fácilmente a los guantes de nitrilo desechables que fueron utilizados para secarse con toallas de papel. Sin embargo, no se observó evidencia de transmisión de bacterias durante el dispensado de toallas de papel.

Conclusión:

Este estudio piloto demostró que una gran comunidad de bacterias cultivables, incluidos los productores de toxinas, se puede aislar de las toallas de papel no utilizadas y pueden ser transferidas a los individuos después de lavarse las manos. Esto puede tener implicancias en algunos entornos industriales y clínicos, así como en individuos inmunocomprometidos.

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