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Prevención de enfermedades

En los sanatorios, el 43% de los médicos y las enfermeras no se lava bien las manos

Fuente: Diario Perfil - 05/05/12
Por Florencia Ballarino
"Medicina / Prevención de Enfermedades"

Uno de cada cuatro pacientes ingresados a una sala de terapia intensiva contraerá una infección durante su estadía en el hospital. Este evento adverso podría evitarse si el personal sanitario adoptara una medida tan sencilla como eficaz: lavarse correctamente las manos. Pero, aunque se trata de una práctica de bajo costo, tiene poca adhesión entre los profesionales de la salud.

Un flamante estudio realizado en el país reveló que el 43% de los médicos y las enfermeras no cumple con la recomendación de higienizarse las manos en los cinco momentos claves que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), deberían hacerlo: antes y después de tocar a un paciente, luego de un riesgo de exposición a fluidos corporales, antes de una tarea aséptica, y tras del contacto con el entorno del paciente.

El trabajo, el primero de este tipo que se lleva a cabo en la Argentina, fue realizado por el Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS) y la Asociación Argentina de Enfermeros en Control de Infecciones (ADECI), con financiamiento de la OMS.

En el marco de la investigación, observadores anónimos (miembros de equipos médicos entrenados especialmente para observar y luego reportar la situación) verificaron si 348 profesionales de 11 unidades de terapia intensiva de hospitales de la ciudad de Buenos Aires y el conurbano bonaerense higienizaban sus manos en los momentos aconsejados por la OMS. Las instituciones involucradas fueron el Cemic, el Hospital Alemán, el Hospital Italiano, el Hospital Británico, el Instituto Argentino de Diagnóstico y Tratamiento, el Instituto Sagrado Corazón, la Clínica Monte Grande, la Maternidad Suizo Argentina, el Sanatorio de la Trinidad, el Sanatorio Mater Dei y el Hospital Militar Central. “Se comprobó que, en promedio, apenas el 57% cumplía con la recomendación”, dijo Ezequiel García Elorrio, director del Departamento de Calidad de Atención Médica y Seguridad del Paciente del IECS.

Cambios. Ante estos resultados, un equipo de expertos en seguridad de los pacientes realizó una intervención que incluyó desde la capacitación a los médicos hasta el uso de recordatorios –con cartelería, por ejemplo– sobre la importancia del correcto lavado de manos. “Se observó que en muchos casos hay circunstancias que favorecen el incumplimiento. El médico puede saber que debe lavarse las manos, pero estar en un ambiente donde es difícil acceder a las piletas o al alcohol en gel actúa como barrera”, explicó García Elorrio. Tras la capacitación, las observaciones fueron realizadas nuevamente para ver si la intervención se había traducido en cambios de conducta. En las mediciones posteriores, los resultados parciales mostraron que sí: el índice de adhesión a la higiene de manos ascendió, en promedio, entre un 70% y un 75%.

“A pesar de que en muchos hospitales y clínicas se introdujo alcohol en gel, que permite higienizarse en forma rápida y efectiva en apenas 30 segundos, la adherencia a esta medida no es total. No hemos hallado reportes de instituciones con 100% de adhesión. Por eso es importante que estas intervenciones puedan reproducirse en otras instituciones sanitarias”, sostuvo Carolina Giuffre, directora de la Campaña Nacional para la mejora de la Higiene de Manos de la ADECI.

Por su parte, Viviana Rodríguez, del IECS y miembro del equipo que trabajó en la capacitación a los médicos, remarcó: “La resistencia a incorporar hábitos efectivos requiere un cambio cultural en los profesionales de la salud y, en especial, del enfoque de líderes institucionales. Directores de obras sociales y hospitales deberían mostrar interés por el cumplimiento de la higiene de las manos”. Para los expertos, es fundamental la educación continua del personal sanitario, promover recordatorios y garantizar el acceso a elementos clave como jabón o alcohol en gel, para poder salvar vidas.

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